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filmstreifen 02 250Den in Wien geborenen Autor, Regisseur und Produzent Joe May würdigt das Filmmuseum Austria erstmalig mit einer umfassenden Retrospektive.

Vom 07. bis 28. Februar 2019 gibt es im Wiener Metro Kinokulturhaus die Gelegenheit in sein vielfältiges, lange Zeit wenig beachtetes Schaffen einzutauchen. Seine Vertreibung durch die Nazis 1933 nach Hollywood, wo er trotz prominenter Unterstützung glücklos blieb, tilgte auch weitgehend die Erinnerung an sein Werk, das bis 1933 zu den Aushängeschildern des Weimarer Kinos zählte. Das Kino des Joe May, 1880 als Julius Otto Mandl in Wien geborenen, stand für Geschichten "bigger than life", angesiedelt an exotischen Schauplätzen, wobei kein Aufwand zu kostspielig war.

Über die Heirat mit der Operettensängerin Hermine Pfleger 1902, die als Mia May auftritt, kommt er nicht nur zu einem neuen Namen, sondern auch zum Film. Mit ihr dreht er die Detektivfilm - Reihe um Stuart Webbs, die sich so großer Beliebtheit erfreut, dass die beiden 1915 ihre eigene Produktionsfirma, die May-Film GmbH, gründen und mit Joe Deebs einen weiteren Meisterdetektiv auf Verbrecherjagd schicken. Nach dem Ersten Weltkrieg lässt er vor den Toren Berlins eine gigantische Filmstadt errichten, in der er opulente Abenteuer wie Die Herrin der Welt (D 1919) oder Das indische Grabmal (D 1921) realisiert.

"Ich habe mich von Anfang an bemüht, den weltmarktfähigen Großfilm zu schaffen", wird May 1928 sagen. "Man nehme eine spannende Handlung, füge eine gewisse Beimischung von humoristischen Szenen sowie auch von starken Sensationen hinzu, vermeide aber, durch allzu viel Sensation diese Mischung zu verderben." In dieser Zeit entdeckt und fördert er auch Fritz Lang und Paul Leni. Während beruflich ein Superlativ dem nächsten folgt, trifft May privat ein Schicksalsschlag. 1924 erschießt sich seine erst 22-jährige Tochter Eva, die in vielen seiner Filme mitwirkte. Die Finanzkrise macht auch vor May nicht halt – er ist 1927 zahlungsunfähig, seine Firma wird geschlossen, die Ateliers in Weißensee werden verkauft.

Dank Erich Pommer, der gerade aus den USA an die Spitze der Ufa zurückgekehrt ist, erlebt er mit dem kammerspielartigen Weltkriegsdrama Heimkehr (D 1928) und dem erotischen Großstadtabe nteuer Asphalt (1929) sein Comeback als Regisseur und Produzent und reüssiert schließlich auf dem Gebiet der Tonfilmkomödie. Nach der Emigration über London nach Amerika bietet ihm Pommer, inzwischen bei der Fox Corporation, wieder eine Regiearbeit an, doch das Musical Music In The Air, an dem auch Billy Wilder und Robert Liebmann mitwirken, floppt. Für Warner entsteht als letztes großes Projekt Confession (USA 1937), das Remake von Willi Forsts Mazurka (D 1935), danach hält sich May mit kleineren B-Filmen bis Ende der 1940er - Jahre über Wasser. Ein Ausflug in die Gastronomie mit dem Wiener Restaurant "The Blue Danube" in L. A. wird zum Fiasko, May ist auf finanzielle Unterstützung von seinen Kollegen angewiesen. Er stirbt 1954 in Hollywood. Die Retrospektive ist kuratiert von Florian Widegger.


Textquelle: Filmmuseum Austria, Foto: Stummfilm Magazin/Frank Hoyer

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